Comment l'HTP affecte-t-elle mon cœur?

L'HTP est une maladie caractérisée par une pression anormalement élevée dans les artères des poumons (également appelées artères pulmonaires). Chez les personnes atteintes d'HTP, le ventricule droit (cavité inférieure droite du cœur) doit travailler plus fort pour amener le sang dans les poumons. Ce phénomène est attribuable à plusieurs facteurs :

  • les petites artères pulmonaires rétrécissent, et certaines peuvent se fermer
  • les parois des artères pulmonaires sont plus épaisses et plus raides
  • la pression sanguine est plus élevée dans les artères pulmonaires (également appelée pression artérielle pulmonaire)
 

Comme le ventricule droit travaille plus fort sur une période prolongée, ce stress entraîne un épaississement et un renforcement du muscle du ventricule droit (également appelé hypertrophie ventriculaire droite). Pour que le muscle épaissi (hypertrophié) du ventricule droit pompe suffisamment de sang, il doit en contenir une plus grande quantité, ce qui provoque un refoulement du sang dans l'oreillette droite (cavité supérieure droite) ainsi que dans les vaisseaux qui acheminent le sang vers votre cœur.

Votre médecin peut examiner ce refoulement du sang qui se produit dans les vaisseaux qui acheminent le sang vers votre cœur :

  • vous pouvez présenter une élévation de la pression sanguine dans la veine jugulaire de votre cou (également appelée élévation de la pression veineuse jugulaire)
  • votre foie peut être enflé, hypertrophié et sensible, ce qui peut vous donner des haut-le-cœur (également appelés nausées) ou vous faire perdre l'appétit
  • votre ventre peut être gonflé en raison d'une accumulation de liquide (une affection également appelée ascite)
  • vos pieds et vos chevilles peuvent être enflés (une affection également appelée œdème)

Comme le ventricule droit doit travailler plus fort chez les personnes atteintes d'HTP, il finit par s'affaiblir et ne plus être capable de fournir suffisamment de sang à l'organisme. C'est ce qu'on appelle l'insuffisance ventriculaire droite, une forme d'insuffisance cardiaque. Les patients présentant une insuffisance ventriculaire droite peuvent :

  • manifester une grande fatigue
  • ressentir des douleurs thoraciques, particulièrement à l'effort
  • se sentir faibles ou étourdis, particulièrement à l'effort
  • perdre connaissance (un phénomène également appelé syncope)

S'ils ne sont pas traités, de nombreux patients atteints d'HTP présenteront tôt ou tard une insuffisance ventriculaire droite. Chez ces patients, le risque de mortalité peut être très élevé si aucun traitement n'est instauré.

Impact sur le ventricule droit